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¿Cómo puedo aprender a escribir caracteres chinos?

Cómo puedo aprender a escribir caracteres chinos

Aprender cualquier idioma siempre es un reto; pero no está de más reconocer que los idiomas que cuentan con el alfabeto latino, generalmente suelen ser de más fácil aprendizaje para los hispanohablantes, ya que no tienen la dificultad añadida de descifrar y entender nuevos caracteres.

El chino es de esos idiomas que, cuando nos lo proponemos estudiar, tenemos que tener en cuenta que, además de temas como la gramática, vocabulario y fonética, tendremos que aprender a escribir caracteres chinos. ¡Pero no temas! Si eres estudiante de este bello y milenario, idioma, en italki nos hemos puesto las pilas y en el post de hoy te vamos a enseñar las claves básicas para adentrarte a poder escribir en chino.

Pero primero, vamos a empezar con un poco de historia: te vamos a contar el origen de los caracteres chinos. La escritura china apareció hace miles de años con la necesidad de crear un sistema de símbolos gráficos que reprodujera la fonética del habla en su totalidad.

Regreso al pasado

Cabe mencionar que el origen de los caracteres chinos, también conocidos como sinogramas, es confuso, pero existen un par de versiones mitológicas que dan luz a su historia. En la más extendida, la leyenda dice que fue un ministro con cuatro ojos, llamado Cang Jie, quien inventó los caracteres inspirándose en las huellas que dejaban los animales en la tierra.

Cang Jie era ministro del Emperador Amarillo, también conocido en Occidente por su nombre chino Huangdi, que reinó, según la tradición, desde el 2698 al 2598 a.C. Este es una de las figuras más importantes de la mitología china y es uno de los Cinco Emperadores, conocidos por sus victorias militares y por reinar antes de la primera dinastía Xia.

Si hablamos de hechos, ya entre algunos restos arqueológicos de la época neolítica, es decir, del quinto milenio antes de nuestra era, se encontraron algunos utensilios de terracota que presentaban marcas grabadas en su superficie. Se cree que estas podrían ser los primeros vestigios de algún intento de escritura de sinogramas.

Es a partir de inicios del tercer milenio que las imágenes inscritas sobre las piezas se vuelven realistas, y se puede reconocer en ellas los objetos que representan. Seguramente, en esa época, estos caracteres se trataban más de pictogramas y eran utilizados por los propietarios de las piezas para marcarlas, por lo que aún no podemos hablar de una escritura consolidada, pero sin duda, se trata de un paso relevante en la historia de los sinogramas.

Pero para establecer una fecha aproximada, diremos que, la invención de la escritura china y sus sinogramas fue antes o durante el neolítico (es decir, entre 6000-1700 a.C.). Y si hablamos de los primeros hallazgos arqueológicos que atestiguan la existencia de una escritura plenamente desarrollada, los encontramos en caracteres grabados en caparazones y huesos entre las pertenencias de la dinastía Shang (1765-1122 a.C.).

Cómo puedo aprender a escribir caracteres chinos

Coje papel y tinta

Una vez hecha esta pequeña introducción a los orígenes de la escritura de caracteres chinos, vamos a adentrarnos en explicarte cómo puedes aprender a escribir caracteres chinos. Para empezar, diremos que el diccionario chino Kangxi compila más de 47000 caracteres diferentes.

¡Pero no te alarmes!, nadie se los sabe todos; se aproxima que un estudiante cultivado puede aprenderse entre unos 5000 y 6000 caracteres. Y tampoco son tantos los que te tienes que aprender para la vida cotidiana, para leer un periódico o poder tener una conversación distendida hace falta conocer solo unos 2000.

Para empezar a aprender chino, lo más importante es comprender que los caracteres chinos se escriben mediante trazos. Hay 8 trazos fundamentales que pueden dar lugar a hasta un total de 29 variantes distintas que denominamos trazos complejos. Una vez entendido esto, hay que saber que, es gracias a los trazos fundamentales que se pueden elaborar las claves.

En chino mandarín, existen 214 claves diferentes que sirven de base a la escritura de los famosos caracteres chinos. Y como seguramente ya has descifrado, es gracias a la combinación casi infinita de estas claves que es posible formar uno o varios caracteres para expresar una palabra, una frase, un pensamiento o una idea.

Empezar por estas claves es una idea fantástica para los alumnos principiantes de chino mandarín. Las claves nos van a servir para construir una base sólida y así poder seguir nuestro aprendizaje memorizando a posteriori los caracteres completos.

Como ya te hemos recomendado en el estudio de diferentes idiomas, optar por la herramienta de la mnemotécnica siempre es bueno a la hora de memorizar y más cuando se trata de caracteres como los del sistema de escritura chino, que podemos asociar con nuestras propias ideas.

Cómo puedo aprender a escribir caracteres chinos

Reglas básicas

Además de conocer bien las claves, es importante recordar las reglas básicas de la escritura china; como, por ejemplo, que hay que comenzar la escritura de un carácter de izquierda a derecha y de arriba a abajo, y que los caracteres se inscriben en un cuadrado, por lo que es importante que todo su contenido quede dentro antes de cerrarlo. Asimismo, recuerda que para los caracteres con trazos horizontales y verticales que se cruzan, primero se representan los horizontales.

Dividir para aprender

Como hemos mencionado antes, para dominar los caracteres es primordial dividirlos en unidades más pequeñas: en trazos o en claves. Dominar primero estas unidades, nos permitirá después encontrar de forma más fácil las ideas asociadas a un carácter, que, en muchas ocasiones, está constituido por la unión de varias claves.

¡Vamos con un ejemplo! Alguien que haya visto el pictograma chino 药, que significa “medicamento”, si conoce las claves, podrá reconocer hasta tres distintas: La clave de la hierba arriba, símbolo de la medicina china 艹; la clave de la seda a la izquierda 纟, para envolver la totalidad y el símbolo de la cucharilla 勺, para los medicamentos en polvo.

De este modo, aunque no hayamos visto nunca el carácter asociado a los medicamentos, conociendo las claves podremos determinar la idea global de este carácter.

Llegados al final, esperemos que nuestra pequeña aportación en forma de artículo te haya servido si tenías dudas para animarte con el estudio de los caracteres chinos. Cuando decidas empezar, ya sabes que los profesores de chino de italki van a estar a tu lado.

Si te ha gustado este articulo, te recomendamos de seguir leyendo ¿Por qué los chinos escriben de derecha a izquierda?

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