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¿Por qué los chinos escriben de derecha a izquierda?

Por qué los chinos escriben de derecha a izquierda

Sin duda, uno de los aspectos más fascinantes de la lengua china es su escritura. Es obvio que tiene una magia propia: pasando por su aspecto ornamental, que todos podemos apreciar, hasta su alto valor simbólico. Estos caracteres constan de una larga tradición que los ha llevado a llenarse de significado, y todo ha pasado durante sus más de dos milenios de historia.

Es una escritura tan rica que algunos la consideran una manera de describir el mundo. Si quieres aprender chino, este post te interesa. En el artículo de hoy repasaremos la historia de la escritura china y hablaremos de la forma de escribir estos caracteres. ¿Vienes con nosotros?

¿Escriben los chinos de derecha a izquierda?

Es normal que tengas la noción de que los chinos escriben de derecha a izquierda, pero lo cierto es que en la actualidad esto ya no es así. Está generalización sigue estando muy difundida, pero el chino moderno se escribe de izquierda a derecha y de arriba a abajo, en horizontal, es decir, como los idiomas occidentales.

Es cierto que en la antigüedad la escritura china se hacía de derecha a izquierda y en vertical. De hecho, es común encontrar manuscritos antiguos escritos de este modo. Pero, ¿sabes dónde nació la manera de escribir así? O más bien, ¿de qué planta surgió? Pues del bambú. Sí, como lo oyes. Los primeros textos en chino se escribieron en tiras de bambú. Por lo tanto, al ser estos soportes verticales, esto propició que de manera natural y para aprovechar al máximo el espacio, la escritura también fuera vertical.

También cabe destacar que históricamente los caracteres se unificaron en una estructura cuadrada, es decir, independientemente del número de líneas que los componen, siempre tienen que ocupar el mismo espacio dentro del texto.

Por qué los chinos escriben de derecha a izquierda

Pero esto empezó a suceder con el paso del tiempo y la evolución de la escritura china, ya que de un principio esto no era así. En las primeras formas, los caracteres más complejos ocupaban más espacio que aquellos formados por menos trazos. Con el afán de establecer unos parámetros comunes, se creó la ortografía regulada o Kǎishū, y está estableció las proporciones entre caracteres, generando así unos trazos más ordenados.

¿Sabías que en chino no hay espacios entre las palabras? Así es, los caracteres se escriben sin espacios, es decir, todos juntos y lo único que los separa es la puntuación cuando es pertinente. Pero tienes que saber que esta no fue introducida hasta hace relativamente poco, a principios del siglo pasado.

Un poco de historia

Como podrás intuir, explicar en un solo artículo la complejidad de los caracteres y trazos chinos es prácticamente imposible. Solo te diremos que, según una estadística hecha con 7000 caracteres comunes, cada carácter tiene una media de 10,75 trazos. Así que ya ves que se trata de una escritura muy compleja. No obstante, vamos a profundizar un poco en la historia de los caracteres chinos.

Cabe mencionar que el origen de los caracteres chinos, también conocidos como sinogramas, es confuso, pero existen un par de versiones mitológicas que dan luz a su historia. En la más extendida, la leyenda dice que fue un ministro con cuatro ojos llamado Cang Jie quien inventó los caracteres inspirándose en las huellas que dejaban los animales en la tierra. Cang Jie era ministro del Emperador Amarillo, también conocido en Occidente por su nombre chino.

Huangdi, que reinó, según la tradición, desde el 2698 al 2598 a.C. Es una de las figuras más importantes de la mitología china y es uno de los Cinco Emperadores, conocidos por sus victorias militares y por reinar antes de la primera dinastía Xia.

Ahora bien, esta es la parte mitológica, pero lo cierto es que los primeros vestigios reales de escritura china se encuentran aproximadamente antes o durante el neolítico, es decir, entre el 6000 y el 1700 antes de Cristo. Los primeros grabados, que ya dejaron entrever una escritura formada y con normas más o menos claras, aparecen en caracteres grabados en caparazones y huesos pertenecientes a la dinastía Shang, que reinó entre el 1765 y el 1122 antes de Cristo.

Por qué los chinos escriben de derecha a izquierda

La clasificación de los caracteres

La complejidad del alfabeto chino provoca que los caracteres se tengan que clasificar en diversas categorías. Primero tenemos los pictogramas, seguramente los más conocidos. Estos son la base de la lengua y se componen de símbolos que representan conceptos o palabras muy utilizadas como hombre o sol.

También tenemos los deictogramas, parecidos a los pictogramas, pero su diferencia fundamental es que representan ideas y conceptos más abstractos, como por ejemplo, arriba y abajo o frío y calor.

Otra clasificación es la de los ideogramas. Estos surgen de la agrupación de dos caracteres diferentes pero relacionados para crear un nuevo concepto, como la palabra brillante a través del pictograma sol.

Los pictofonogramas, por su parte, supusieron una multiplicación de las posibilidades de generar caracteres haciendo así la escritura china aún más rica. Se crean con la unión de varios caracteres ya existentes para formar palabras nuevas e independientes.

Y por último tenemos los caracteres prestados, que hacen referencia a la situación de préstamos de un carácter a otro para formar una palabra distinta a la que el segundo ya venía representando.

Los trazos

Por su parte, los trazos también tienen una clasificación propia bastante compleja, pero es importante saber que, cuando se habla de trazo, en chino nos referimos a lo que se escribe cada vez que el bolígrafo, o en su defecto el pincel, se apoya en el papel hasta que se levanta. Esto puede generar confusión, ya que a veces creemos que un trazo depende de las curvas que tenga la línea, pero no es así. Si el bolígrafo no se levanta del papel, por muchas vueltas que dé la pluma, será un mismo trazo.

Esperemos que, con estas pequeñas pinceladas de historia de su escritura y comprendido un poco más el sistema de trazos y caracteres, te animes a aprender chino. Si lo haces, ya sabes que los profesores de chino de italki estarán esperándote encantados. ¡¿A qué esperas?!

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